Walter Rolfo, de man die ook het FISM congres 2015 in Rimini organiseerde, heeft dit jaar voor de 15e keer het congres Masters of Magic (zijn “merknaam”) georganiseerd met de titel: Reloaded.

Saint Vincent ligt in Noord Italië in een rivierdal (de Aosta vallei) met rondom zicht op de bergen, waarvan de toppen ook medio mei nog vol met sneeuw lagen. ‘s Winters is het dan ook een populair ski-oord en het stadje heeft dan ook meerdere casino’s.

Het congres was van woensdagavond 10 t/m zondagmiddag 14 mei in hotel Billia, een statig hotel dat aan de achterzijde is uitgebouwd met een modern congrescentrum. De ca. 500 congresgangers bestonden hoofdzakelijk uit Italianen met maar een klein aantal buitenlandse gasten, veelal ook nog goochelaars die in het programma stonden.

Dit had wel tot gevolg dat alles wat in het Engels werd uitgesproken simultaan in het Italiaans vertaald werd, maar het Italiaans werd – begrijpelijkerwijs – niet vertaald voor die paar buitenlanders. De vertalingen waren prima maar haalden soms wel de vaart uit een betoog of act. Vooral Peter Turner had daar last van met zijn mentale act.

Het programma was zeer divers, met andere woorden: voor elk wat wils, maar vertoonde zo ook wel een aantal “lege plekken”. Gelukkig scheen de zon en waren de Italiaanse terrassen tot laat in de avond open.

Ook de dealers waren veelal Italiaans met heel veel vertalingen van vrijwel alle “klassieke” goochelboeken. Zo hoef je je ook niet meer echt in het Engels te verdiepen. De jongere generatie spreekt echter veelal heel behoorlijk Engels.

Het is ondoenlijk om het hele congres in detail te beschrijven en ik beperk me daarom tot de hoogtepunten. De drie absolute toppers op goochelgebied waren voor mij Dani DaOrtiz, Shin Lim, de Japanse Hannah (1e prijs toneel) en Christian Farla.

Hannah-wint-de-Victor-Balli-prijs
Hannah

Christian zou later nog een lezing geven over zijn persoonlijke ervaringen met “XXX Got Talent”, waarbij de kruisjes staan voor Engeland, Duitsland en Nederland. Een onthutsend relaas! Hij deelde openhartig niet alleen zijn – veelal teleurstellende – ervaringen, maar ook de lessen die hij daar voor zichzelf uit had getrokken. Hij deed dat in het Engels, met een Powerpoint presentatie die doorspekt was met clips uit deze TV shows, rustig en professioneel en zeer actueel! Want dromen onze jongeren stiekem niet allemaal van een persoonlijke doorbraak via een dergelijk TV optreden?
Verplichte kost dus wat mij betreft voor ons allemaal! Chapeau, Christian.

Christian-Farla's-lezing
Lezing Christian Farla

Buiten het goochelgebied waren andere hoogtepunten voor mij Captain Frodo (acrobatiek en vooral humor) en Martin Mall met een prachtige en zeer originele jongleur act. Beide zijn namen die we moeten onthouden voor toekomstige gala’s in Nederland.

Er is ook een jongere garde in aantocht met namen als Peter Turner en Chris Ramsey, heren die ik zelf nog niet eerder aan het werk gezien heb maar die eveneens grote indruk maakten.

Turner-en-Ramsey
Turner is die met baard (de jongen met bril is iemand uit het publiek:) Foto rechts: Ramsey

Een beetje goedkoop vond ik de grootse aankondiging van David Copperfield, wat later niet meer bleek te zijn dan een “long distance” video interview via een zeer slechte Skype verbinding. Daarmee ging het geluid verloren en was er van een interview ook geen sprake meer.

Skype-verbinding-met-David-Copperfield
David Copperfield via skype

Paul Harris werd ook met veel tam-tam aangekondigd en ook hij ontving een award van Walter Rolfo, zoals heel veel anderen, met name Italianen de ik ook niet kende. Omdat Paul live aanwezig was op het congres was zijn interview uitstekend te volgen. Een intrigerende maar moeilijk te doorgronden persoon. Paul vertelde dat hij op zijn 32ste van de ene dag op de andere gestopt was met optreden. De laatste dertig jaar heeft hij voornamelijk als uitvinder van nieuwe effecten gewerkt met af en toe een consultant opdracht uit de Amerikaanse magic scene. Hij leidt een tamelijk nomadisch bestaan en stelt geen hoge (materiële) eisen aan het leven, wat hem volstrekt onafhankelijk maakt. Mogelijkerwijs verkast hij binnenkort naar Portugal, liet hij ons weten. Ondanks zijn kluizenaars-achtige reputatie en dito uitstraling leek hij toch zeer te genieten van de vele vriendschappelijke contacten in Saint Vincent en van de grote professionele erkenning die hij aldaar kreeg. Laten we hopen dat dit hem weer “terug brengt” in onze goochelkringen.

Douwe-Rolfo-en-Paul-Harris
Paul Harris – links met Rolfo, rechts met Douwe

Waren er dan geen minpunten? Ja, persoonlijk vond ik de lezing van Christian Chelman tegen vallen. Een grote naam waar ik veel meer van verwacht had. De lezing van Bruno Copin daarentegen was een grote en heel plezierige verrassing, Shin Lim die zijn complete Dream Act uit de doeken deed en Richard Sanders die – naast dat hij een geboren marktkoopman bleek te zijn – ook nog eens heel veel bruikbare effecten in de aanbieding had.

Copin-Think-Krause
Copin, Think en Krause in actie

De manipulatie act van Hun Lee kwam maar matig uit de verf vanwege slechte belichting en bereikte zo slechts de eerste paar rijen van de zaal. Gerard de Guilloux daarentegen vertoonde een zeer gelikte duivenact, iemand die ik nu al tip voor een prijs op FISM Busan.

Na FISM Rimini weet je dat in Italië bij Walter Rolfo niet alles op rolletjes loopt, dat moet je dus maar accepteren en voor lief nemen. De Italianen zitten daar zelf niet mee en lossen dat met veel charme op.

De gala op zaterdag, tenslotte, was overweldigend! In geluidsvolume, in hoeveelheid laserstralen maar gelukkig ook in acts. Ik noemde al Captain Frodo en Martin Mall. Christian Farla had de slot act, uiteraard ook vanwege de opbouw van zijn vele grote illusies. Met veel vaart en professionaliteit gebracht met vier vrouwelijke assistentes, waaronder zijn vrouw Bianca, die het ook allemaal fantastisch deden. Een lust voor het oog, met zeer veel energie gebracht en ook met een aantal zeer originele nieuwe illusies. Iets wat je helaas veel te weinig ziet. Nee, Christian die komt er wel (als hij er al lang niet was).

Ondanks de bij tijden gebrekkige organisatie een heerlijk congres!

Gandalf

P.S. Alle genoemde namen zijn tegenwoordig natuurlijk op Youtube wel ergens in actie te zien. Veel kijkplezier.
Foto’s: Frans de Groot